Madras : basilique Saint-Thomas de Chennai

vendredi 24 mai 2019

Madras : basilique Saint-Thomas de Chennai

La basilique Saint-Thomas est située au bord de la mer, dans le quartier Mylapore de Chennai. Elle fait partie des trois cathédrales construites sur la tombe d’un apôtre de Jésus-Christ.

L’église est entièrement rebâtie en 1893 par les anglais sur l’emplacement de l’église érigée par les portugais au XVIe siècle.

Elle devient en 1952 la cathédrale de l’archidiocèse de Madras-Mylapore. Quatre ans plus tard, le pape Pie XII l’érige au rang de basilique mineure pour sa valeur religieuse et historique. Elle abrite le sanctuaire de Saint Thomas, qui attire de nombreux pèlerins.

Selon la légende, l’apôtre Saint-Thomas arrive en Inde en 52 pour évangéliser la région. Il est assassiné en 72 près de Mylapore, sur une colline qui porte aujourd’hui son nom, le « Mont Saint-Thomas ». Sa dépouille est conservée dans une crypte de l’église à la croisée du transept. On y accède par un bâtiment indépendant de l’édifice principal.

Première église de Mylapore, la basilique est un superbe ouvrage. Son revêtement blanc immaculé la distingue des autres monuments religieux de Chennai. Sa nef dégage un charme qui laisse le visiteur admiratif.

La cathédrale porte une flèche de 50 mètres de haut qui se dresse majestueusement dans le ciel, véritable repère pour les habitants et visiteurs de la ville. Du haut de son clocher, la vue sur la baie du Bengale est exceptionnelle.

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