Guide de voyage en Afrique

Vous avez enfin franchi le pas et réservé ce billet pour une aventure en Afrique, vous avez planifié un itinéraire approximatif, choisi votre safari, et bientôt vous serez en route !

De l’incroyable environnement naturel à la riche histoire culturelle, des habitants sympathiques aux marchés dynamiques, l’Afrique a tout à la fois. Il y a quelque chose dans ce continent fascinant qui vous attire et vous donne envie d’y retourner encore et encore. Mais il est indéniable que ce continent peut aussi être un lieu de voyage intimidant, même pour les explorateurs les plus hardis !

Nous avons récemment passé 4 mois à voyager à travers l’Afrique australe et centrale, et nous avons compilé toutes les choses que nous avons apprises en cours de route (par malchance ou par tâtonnements !), ou que nous aurions aimé savoir avant de partir pour vous, afin que vous puissiez vous concentrer sur l’aventure africaine sans stress dont vous rêvez !

Quelle langue parler ?

Si vous avez peur de rester coincé à l’aéroport en Tanzanie pour toujours parce que vous ne pouvez pas diriger votre chauffeur de taxi en swahili, restez calme.

Vous serez très soulagé de découvrir qu’en dépit des 1 500 à 2 000 langues locales parlées en Afrique, l’anglais est en fait une langue officielle dans de nombreux pays (avec le portugais ou le français dans quelques pays !).

Pour vous faciliter le voyage, n’hésitez toutefois pas à apprendre quelques phrases clés. Les locaux l’apprécieront et vous en tirerez une expérience beaucoup plus riche.

découvrir les gens

Oubliez ce que vous avez vu dans les films ; collectivement, les Africains font partie des gens les plus amicaux de la planète. Il est courant d’être accueilli avec un grand sourire et un grand bonjour, et la plupart sont impatients de connaître votre nom, d’où vous venez et pourquoi vous êtes en visite.

Vous rencontrerez probablement l’expression "Mzungu" qui vous est lancée, souvent par des habitants du coin qui sourient en vous saluant par les fenêtres de leur voiture ou en vous croisant dans la rue. La traduction littérale du swahili est "personne qui erre sans but", bien qu’elle soit utilisée de nos jours pour décrire tout étranger blanc. La plupart du temps, cette expression est utilisée de manière amicale et plaisante, alors essayez de ne pas vous offenser.

Il est également important de se rappeler que l’Afrique dans son ensemble est très religieuse (le christianisme et l’islam sont largement pratiqués) et assez conservatrice, alors soyez respectueux de cela dans votre discours et votre tenue vestimentaire.

Comment éviter les problèmes de frontières

Malheureusement, la corruption est un aspect des voyages africains qui peut être très frustrant pour les voyageurs.

La plupart du temps, vous passerez sans problème, d’autres fois, vous devrez attendre des heures pour que votre passeport soit traité sans explication, ou on vous demandera de verser un pot-de-vin à un fonctionnaire corrompu. Et puis il y a les revendeurs qui vous proposent d’échanger votre argent à des taux totalement ridicules ou qui essaient de vous vendre n’importe quoi, des bracelets aux samosas (remarque : achetez toujours les samosas !).

Heureusement, nous avons réussi à passer huit contrôles frontaliers différents avec un minimum de tracas, et vous pouvez vous aussi, en suivant ces conseils :

  • Soyez informé : Connaissez les exigences en matière de visa avant de vous rendre dans un pays d’Afrique. Prenez contact avec votre ambassade locale avant de voyager, ou rendez-vous sur le site de Project Visa pour obtenir des réponses à toutes vos questions sur les visas.
  • Soyez organisé : Bien que vous puissiez obtenir la plupart des visas aux différents points d’entrée, le fait de les organiser à l’avance vous évite une tonne de tracas (et parfois, de l’argent !) plus tard.
  • Faites preuve d’intelligence : Ayez toujours sur vous des dollars américains (voir des euros) de réserve, au cas où. Si vous devez changer de l’argent à la frontière, connaissez toujours le taux de change avant d’arriver et négociez bien.
  • Soyez têtu : si quelqu’un a l’air de tenir délibérément à des choses farfelues pour vous faire payer pour "passer à toute vitesse", demandez-lui fermement (et poliment !) de vous rendre votre passeport. Si vous êtes certain que votre visa répond à toutes les exigences mais qu’on vous demande de payer plus pour le faire approuver, refusez et demandez à parler à un autre fonctionnaire.
  • Par-dessus tout : abordez la procédure avec le sourire et riez. C’est plus facile comme ça !

Comment se déplacer en Afrique ?

L’une des meilleures choses à propos des voyages en Afrique est que, peu importe où vous êtes ou où vous voulez aller, il est toujours possible de se rendre de A à B. Mais comment se rendre de A à B est une toute autre histoire.

Taxis, tuk tuks, cyclomoteurs, minibus, etc... S’il est équipé de roues et semble capable de parcourir une certaine distance, vous pouvez probablement voyager à bord. Vous pouvez vous retrouver assis dans un avion ou un taxi, entassé dans un mini-bus local avec 25 autres personnes (et quelques chèvres ou poulets !), ou faire du stop à l’arrière d’un pick-up avec la moitié d’un village qui rentre du marché.

Pour information : voyager en mini-bus est un rite de passage africain et nous vous recommandons vivement d’adopter le siège inconfortable et l’exiguïté du lieu pour avoir un aperçu de la vie des habitants !

Pour un voyage dans lequel vous pouvez vous détendre, voici nos conseils :

  • Voyagez toujours de jour. Toujours.
  • Portez toujours votre ceinture de sécurité
  • Ne vous attendez pas à partir ou à arriver à l’heure - ici, les choses se passent à l’heure africaine !
  • Vous pouvez, ou non, obtenir un siège. Vous pouvez vous asseoir dans l’allée du bus pendant 5 heures avec un poulet qui vous picore la tête. Roulez avec lui - tout cela fait partie de l’aventure !
  • Pour la plupart des trajets en minibus, vous pouvez négocier votre tarif
  • Ne payez jamais de "frais de stockage de sacs" dans les grands bus. C’est une arnaque - le prix de votre billet inclut vos bagages.

Hébergement en Afrique

Des tentes de safari de luxe faites sur mesure où vous pouvez vivre comme un Prince, jusqu’aux dortoirs de routards standard où les boules kies sont un must - les options pour savoir où vous poser en Afrique sont nombreuses et variées.

De nombreux voyageurs choisissent en fait de camper en Afrique, car les installations de camping sont accessibles, sûres, dotées de bons équipements et très bon marché. De plus, quel meilleur moyen de se faire de nouveaux amis qu’en s’asseyant autour du feu de camp et en échangeant des histoires sur votre journée !

Les grandes villes proposent toutes les options d’hébergement habituelles, plus vous vous aventurez dans la campagne, moins il y a de solutions disponibles. Mais n’ayez crainte, vous trouverez TOUJOURS un endroit où vous reposer après une dure journée d’aventure !

Éléments à prendre en compte :

  • Pendant la haute saison (mai - octobre), réservez toujours votre hébergement longtemps à l’avance. Des endroits comme la Namibie sont extrêmement populaires, avec un nombre très limité d’hébergements dans les zones désertiques.
  • Utilisez des guides, des revues en ligne ou des recommandations locales. Cela donne-t-il lieu à de bonnes critiques !
  • Votre logement est-il équipé d’un coffre-fort, de casiers ou de serrures ?
  • Y a-t-il un gardien de nuit/sécurité pour s’assurer que vous et vos affaires sont en sécurité pendant la nuit ?

Prendre soin de sa santé

Médicaments et santé : Avant votre départ, renseignez-vous auprès de votre médecin traitant sur les vaccins et les médicaments dont vous aurez besoin.

Conseil : la plupart des pays exigent un certificat de vaccination contre la fièvre jaune pour entrer dans le pays.

Nous avons également prévu les éléments suivants pour nous permettre de continuer à nous battre sur la route :

  • Médicaments anti-paludisme
  • Antibiotiques
  • Antidouleurs
  • Antihistaminique
  • Comprimés d’iode
  • Crème à l’hydrocortisone
  • Répulsif pour insectes

Malheureusement, bien que les lacs d’Afrique semblent accueillants, beaucoup d’entre eux abritent un horrible parasite appelé Bilharziose. Vérifiez toujours auprès des habitants avant de faire le grand saut.

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