Marseille : Palais Longchamp

mardi 12 septembre 2017

Marseille : Palais Longchamp

Situé dans la zone des Cinq Avenues de Marseille, le Palais Longchamp est un beau complexe architectural bâti entre 1862 et 1869. Il fut construit pour faire l’éloge à l’eau, spécialement à celle de Durance qui parvint dans la ville à une période où elle en manquait. C’est un site magnifique qui est régulièrement fréquenté par de nombreux résidents et touristes.

Le palais

L’édifice possède une allure majestueuse avec ses deux ailes à colonnades circulaires, une œuvre de génie sortie de l’imagination de l’architecte Henri-Jacques Espérandieu. Une gigantesque fontaine construite par Jules Cavelier se dresse au milieu du portique.

Le palais présente une riche décoration, en particulier de belles statues portant des symboles qui louent l’eau de Durance tirée jusqu’à Marseille. Certaines des sculptures montrent un char trainé par des chevaux camarguais (l’arrivée de l’eau dans la ville), un groupe de femmes rassemblées, le blé et la vigne (signe de la fertilité).

Les jardins

Le palais Longchamp intègre un beau jardin botanique et un parc zoologique qui ne contient plus d’animaux depuis peu. L’atmosphère y est calme et reposante, idéale pour s’y balader et se détendre seul ou en famille.

Les musées

Situé dans l’aile gauche du palais, le Musée des beaux-arts abrite des sculptures, des tableaux et des dessins datant du XVIe au XIXe siècle. Le Muséum d’Histoire Naturelle se trouve dans l’aile droite de l’édifice depuis 1869. On y expose des collections du patrimoine naturel sur la préhistoire, la zoologie, et l’ostéologie. C’est l’un des plus grands Muséums de France.

Les musées sont très bien décorés, on peut admirer les tableaux de Puvis de Chavannes ornant l’escalier d’honneur du musée des Beaux-arts. La salle de Provence peinte par Raphaël Ponson garde toujours sa décoration originale.

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