Que voir, que faire en Irlande ?

mercredi 17 mars 2021

Que voir, que faire en Irlande ?

L’Irlande est une destination de rêve pour ceux qui souhaitent passer un séjour au calme et découvrir une variété de paysages magnifiques. Surnommée « La verte Erin » par ses prairies à perte de vues, ses lacs, ses falaises et la magnificence des décors de ses bords de mer, l’Irlande est à découvrir au plus vite pour un voyage inoubliable.

Les sites à ne pas rater.

C’est une destination étonnante qui recèle de nombreux vestiges comme les mégalithes, les tombeaux préhistoriques, les cités lacustres et autres sites uniques au monde comme des châteaux, des monastères et des églises vieux de plusieurs millénaires. Les amateurs d’art pourront admirer les nombreux objets d’art celtique que recèlent ses musées.

Outre ses vestiges et un patrimoine historique et culturel riche, l’Irlande présente une diversité de paysages uniques composée de lacs, de champs verdoyants et de formations géologiques uniques au monde telle que la Chaussée des Géants et le Burren.

Dublin

Arriver à Dublin est toujours le moyen le moins cher et le plus facile d’explorer le reste de l’Irlande. Il est facile de se laisser séduire par le charme, la folie et les couleurs de Dublin. Cette capitale irlandaise décontractée est un mélange quelque peu harmonieux de pubs victoriens, de rangées d’élégantes maisons de ville géorgiennes en pierre argentée et de bâtiments modernes étincelants.

Avec une population de près de 1,7 million d’habitants, plus d’un tiers des Irlandais vivent dans cette ville ou à proximité. Il est recommandé de rester quelques jours à Dublin pour profiter de toutes les curiosités et de la culture.

A voir absolument :

  • Trinity College
  • Les livres de Kells
  • Le château de Dublin
  • L’entrepôt Guinness
  • La prison de Kilmainham
  • Grafton Street
  • Temple Bar

Le quartier le plus visité de Dublin est un dédale de rues et de ruelles entre des rues pittoresques et des bâtiments historiques. Pendant la journée, le quartier est inondé de boutiques, de vendeurs ambulants et de voyageurs. La nuit, le quartier s’anime avec certains des bars et des lieux de musique les plus célèbres de la ville. C’est de loin le quartier le plus animé de Dublin !

Aller plus loin : Se loger à Dublin

Kilkenny

Depuis Dublin, je vous recommande de louer une voiture et de vous diriger vers le sud-ouest en direction de Kilkenny. C’est un endroit idéal pour s’arrêter une seule nuit sur la route de Cork et de l’Irlande du Sud.

Au cœur et à l’âme de l’Irlande médiévale, Kilkenny est célèbre pour son atmosphère électrique jouée dans son dédale d’étroites ruelles normandes, qui tournent autour des abbayes, des cathédrales et des murs de la ville en ruine. Au milieu de tout cela, il y a même un château du début du XIIIe siècle, entouré de magnifiques jardins, à voir absolument lors de votre découverte de la charmante ville de Kilkenny.

À voir absolument :

  • Le château de Kilkenny
  • L’abbaye noire
  • La tour ronde de St Canice
  • Et ne manquez pas la visite guidée des fantômes de Kilkenny.

Conseil : si vous êtes intéressé par une visite unique, ne manquez pas le Kilkenny Ghost Tour, que vous pouvez réserver directement auprès de votre guide de voyage personnel.

Le rocher de Cashel

Sur la route de Kilkenny à Cork, vous voudrez peut-être vous arrêter au Rock of Cashel. La riche histoire de Cashel se reflète dans son patrimoine bâti, des raths préhistoriques aux monastères médiévaux et aux maisons de ville fortifiées, en passant par une cathédrale géorgienne et une bibliothèque du XXIe siècle.

La légende associe le rocher de Cashel à saint Patrick, mais le nom vient de Caiseal, qui signifie "fort en pierre", et la colline était à l’origine la résidence des rois de Munster. Des fouilles ont révélé des traces de sépultures et de bâtiments d’église datant du 9e ou du 10e siècle, mais c’est au début du 12e siècle que le Rocher a commencé à se développer pour devenir un important centre chrétien.

Conseil : Ne manquez pas la chapelle de Cormac, les peintures murales romanes, et la belle cathédrale. Il est recommandé de consacrer 1 à 2 heures à la visite.

Cork

Portée par l’histoire, Cork City est en train d’acquérir rapidement la réputation d’être l’une des villes les plus éclectiques d’Europe. Comme Venise, la ville est construite sur l’eau, et le centre ville est construit sur une île dans la rivière Lee. Les deux canaux de la rivière Lee qui embrassent le centre ville sont enjambés par de nombreux ponts, ce qui donne à la ville un air continental distinctif.

Cork est l’endroit où vous ferez votre camp de base pour explorer le château de Blarney et la distillerie Jameson. C’est le principal attrait pour les visiteurs, car ces deux sites sont facilement accessibles depuis la ville.

Conseil : je vous recommande de rester 2 jours à Cork. Un jour pour explorer la ville éclectique, et l’autre pour faire Blarney et la distillerie Jameson.

A voir absolument :

  • Cathédrale Saint Fin Barre
  • La tour de l’Abbaye rouge
  • Le marché anglais
  • Profitez de la musique traditionnelle irlandaise à An Spailpin Fanac.

Château de Blarney

À seulement 8 km de Cork, le château de Blarney est à voir absolument. Au cours des dernières centaines d’années, des millions de personnes ont afflué à Blarney, ce qui en fait l’un des plus grands trésors de l’Irlande.

Le château de Blarney, tel que le visiteur le voit aujourd’hui, est le troisième à avoir été érigé sur ce site. Le premier bâtiment, au dixième siècle, était une structure en bois. Vers 1210, elle a été remplacée par une structure en pierre. En 1446, le troisième château fut construit par Dermot McCarthy, roi de Munster, dont le donjon est toujours debout.

Montez les marches du château et embrassez la célèbre pierre de Blarney pour obtenir le don de l’éloquence.

L’une des caractéristiques préférées du site, souvent négligée, est le parc et les jardins environnants. Vous pouvez vous promener dans les vastes jardins du château où l’on trouve toutes sortes de flore et de faune magiques. Je recommande de consacrer au moins une demi-journée à l’exploration du château et de ses jardins.

Distillerie Jameson

La distillerie Jameson se trouve également à quelques kilomètres de Cork. Vous pouvez facilement visiter la distillerie et Blarney dans la même journée. Des guides experts vous feront découvrir l’histoire extraordinaire de Jameson Irish Whiskey. Un court métrage plante le décor avant que les guides vous fassent visiter l’ancienne distillerie.

Les visites guidées durent une heure et demie et se terminent par un verre gratuit de whisky Jameson et la possibilité de participer à une dégustation de whisky encadrée pour devenir un dégustateur certifié de whisky irlandais ! Vous pouvez faire la visite et le tour en 2-3 heures.

Killarney et le Ring of Kerry

Partez de Cork vers l’ouest pour trouver une beauté indicible. Située à l’extrémité nord de l’anneau du Kerry, Killarney est l’une des principales destinations touristiques d’Irlande en raison de l’abondance de ses paysages de lacs et de montagnes. Le tourisme à Killarney remonte au milieu du XVIIIe siècle, lorsque Thomas, quatrième vicomte de Kenmare, s’est efforcé d’attirer des visiteurs et de nouveaux résidents dans la ville. Une visite de la reine Victoria en 1861 a donné à la ville une grande visibilité internationale.

La route de 180 km autour du comté de Kerry est officiellement appelée la péninsule d’Iveragh. Les paysages panoramiques et les villages pittoresques y sont infinis. Connu localement sous le nom de "Royaume", le Kerry est le joyau de la couronne des sites pittoresques d’Irlande.

Conseil : il est recommandé de voyager en sens inverse, en allant d’abord à Kenmare et en roulant vers l’ouest sur la N70 (dans le sens inverse des aiguilles d’une montre) afin d’éviter les retards causés par les bus touristiques.

La meilleure façon de profiter du Kerry est de le parcourir en voiture, et de s’arrêter quand vous en avez envie ! Prévoyez la majeure partie de la journée pour parcourir l’ensemble de l’anneau.

Les falaises de Moher

Depuis l’anneau du Kerry, dirigez-vous vers le nord, le long de la côte ouest de l’Irlande. L’attraction naturelle la plus visitée d’Irlande est les falaises de Moher. Cette vue magique capte le cœur de près d’un million de visiteurs chaque année. D’une hauteur de 702 pieds à leur point culminant, elles s’étendent sur 8 km le long de la côte atlantique du comté de Clare, dans l’ouest de l’Irlande.

Conseil : la tour O’Brien’s, située à proximité, permet d’accéder au toit qui offre la meilleure occasion de prendre des photos des falaises.

Vous pouvez passer entre une heure et plusieurs heures à vous promener sur les falaises et à admirer la vue imprenable.

La ville de Galway

Déambulez dans les rues pavées de Galway City et remontez le temps jusqu’à l’Irlande médiévale. Connue dans le monde entier pour ses habitants sympathiques, ses rues charmantes, son shopping et sa vie nocturne, Galway rafraîchira les esprits comme aucun autre endroit.

La ville de Galway s’est formée à l’origine à partir d’un petit village de pêcheurs situé dans la zone proche de l’Arc espagnol. Galway est ensuite devenue une ville fortifiée en 1232, après la prise du territoire par les Anglo-Normands. Les murs de la ville, dont on peut voir certaines sections aujourd’hui, ont été construits vers 1270. Une charte a été accordée en 1396 par Richard II qui a transféré les pouvoirs de gouvernance à 14 familles de marchands, connues localement comme les 14 tribus de Galway.

Galway est une ville amusante, mais deux jours suffisent pour avoir un bon aperçu de l’endroit.

A voir absolument :

  • La cathédrale de Galway
  • L’arche espagnole
  • Le château de Lynch
  • Tour de ville gratuit
  • Musée de la ville

Connemara

Situé à l’ouest de l’Irlande, dans le comté de Galway, le parc national du Connemara s’étend sur plus de 3 000 hectares de montagnes pittoresques, d’étendues de tourbières, de prairies et de forêts. Certaines des montagnes du parc font partie de la célèbre chaîne de montagnes des Twelve Bens ou Beanna Beola.

Vous pouvez consulter vos cartes numériques personnalisées dans votre Guidester pour savoir où se trouve la meilleure randonnée du parc - la Diamond Hill Walk. Cette randonnée vous emmènera au sommet de la principale montagne du parc et vous offrira une vue imprenable sur la campagne environnante.

Conseil : il est conseillé de faire la randonnée dans la montagne par temps clair et par beau temps. Selon le type de randonnée que vous choisissez, il est conseillé de consacrer la majeure partie de la journée à l’exploration du Connemara.

De nombreuses activités proposées.

Le pays tout entier est empli d’histoire, au fil des ans, l’Irlande a su allier la modernité à son côté pittoresque. Entre la visite des sites historiques et les balades sur les rives sombres du fleuve Liffey, l’on peut s’octroyer une petite pause attablée dans les bars branchés et les clubs qui fleurissent de plus en plus ou encore pratiquer la voile sur les lacs brumeux de Pater-Noster.

L’Irlande est un pays qui recèle de nombreux trésors à découvrir en famille, entre amis ou lors d’une petite escapade en amoureux.


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