La grotte Chauvet en Ardèche
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La grotte Chauvet en Ardèche




La grotte Chauvet en Ardèche

La Grotte Chauvet, située sur la commune de Vallon Pont d’Arc en Sud Ardèche est le monument préhistorique contenant les plus anciennes peintures rupestres figuratives connues au monde, ainsi que de nombreuses preuves de vie dans ces gorges (Gorges de l’Ardèche) aujourd’hui prisées par les touristes.

Patrimoine mondial

Découverte en décembre 1994, la grotte est considérée comme un des sites les plus importants de l’art préhistorique et est reconnue par l’agence culturelle de l’ONU et par l’UNESCO qui lui a accordé le statut spécial de patrimoine mondial de l’humanité, le 22 juin 2014.

Ce sont 3 spéléologues qui ont découvert cette remarquable trace du passé. Outre les peintures rupestres qui remettent en cause toutes les théories les plus anciennes et outre les traces de vie découvertes, ils ont également découvert des restes fossilisés, des gravures et diverses inscriptions. C’est lors d’une étude approfondie menée par l’archéologue Jean Clottes que furent véritablement découvertes les trésors que recèle cette grotte. Pendant plus d’une décennie les datations ont été une source de litige, mais une étude sérieuse de 2012 place la grotte Chauvet au court de la période aurignacienne, il y a environ 30 à 32.000 ans.

Depuis sa découverte la grotte a toujours été fermée au public, les scientifiques ont souhaité ne pas reproduire les erreurs commises au XXème siècle notamment avec la grotte de Lascaux, qui s’est trouvée fort endommagée suite aux visites massives du public.
C’est ainsi qu’il a été décidé de créer à Vallon-Pont d’Arc, à quelques encablures de la véritable caverne, Un fac-similé de la grotte Chauvet, qui devrait être ouvert au grand public à partir d’avril 2015. Cette reproduction est la plus grande réplique de la grotte jamais construite dans le monde, dix fois plus grand que le fac-similé de Lascaux. Toutes les caractéristiques géologiques et archéologiques, tels que les peintures et les gravures, sont reproduites en taille réelle, dans un environnement souterrain identique à celui d’origine. Les sens des visiteurs seront stimulés par les sensations de silence, par l’obscurité, la température, l’humidité et l’acoustique soigneusement reproduites. La grotte Chauvet est un modèle pour la conservation et la gestion des grottes ornées.

A partir de cette année il sera donc possible de découvrir ce patrimoine mondial. Si les visiteurs ne viendront peut être pas passer leurs vacances en Ardèche uniquement pour cela, il y a par contre de fortes chances pour que les touristes présents dans la région se ruent sur ce morceau d’histoire ancienne.
De nombreux professionnels du tourisme se sont d’ailleurs déjà organisés pour vous favoriser la découverte, en organisant des sorties et en pré-réservant vos places notamment. L’année 2015 sera donc en Ardèche résolument celle de la grotte Chauvet !

Quelques liens pour aller plus loin ou organiser votre séjour :

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