Guide de voyage à Athènes



Guide de voyage à Athènes

Athènes est la capitale de la Grèce avec une population métropolitaine de 3,7 millions d’habitants. Elle est à bien des égards le berceau de la Grèce classique, et donc de la civilisation occidentale.

La ville tentaculaire est bordée sur trois côtés par les monts Ymettos, Parnitha et Pendeli, tandis que l’intérieur d’Athènes s’élèvent douze collines [les sept historiques sont : l'Acropole, l'Aréopage, la colline de Philopappus, colline de l'Observatoire, Pnyx, Lycabettus, Tourkovounia (Anchesme)], l’Acropole et la Lycabette étant les plus importantes.

Ces collines sont un refuge contre le bruit et l’agitation des rues bondées de la ville, offrant une merveilleuse vue jusqu’au golfe Saronique, limite d’Athènes avec la mer Egée, sur son côté sud. Les rues d’Athènes (clairement indiqué en grec et en anglais) se fondent aujourd’hui insensiblement jusqu’au port du Pirée.

Que visiter à Athènes ?

Les lieux d’intérêt pour les voyageurs se trouvent dans une zone relativement petite entourant le centre-ville sur la place Syntagma (Plateia Syntagmatos). Cette épicentre est entouré par les quartiers de la Plaka, au sud, Monastiraki à l’ouest, Kolonaki à l’est et au nord Omonia. Un peu plus loin se trouve le port d’Athènes, le Pirée.

  • L’Acropole, l’ancienne « ville haute » d’Athènes, couronnée par des temples en marbre au sacre de la déesse de la ville Athéna .
  • Plaka, Monastiraki et Thissio, quartiers historiques au pied de l’Acropole, charment avec leurs maisons néoclassiques restaurées du 19ème siècle , leurs rues piétonnes, magasins, restaurants, et ruines pittoresques de l’époque romaine de la ville.
  • Kifissia, la partie nord d’Athènes, est rarement visité par les touristes.
  • Nea Smyrni, la partie sud d’Athènes, est un quartier moderne européenne.
  • Kolonaki est quartier résidentiel haut de gamme avec de nombreux cafés, boutiques et galeries.
  • Omonia et Exarheia, autrefois négligé, sont maintenant des quartiers étudiants. On y trouve aussi le Musée Archéologique National.
  • Pangrati et Mets. Ces quartiers agréables et résidentiels au sud de Lycabettos et à l’est du jardin national sont rarement fréquentés par les touristes, mais on y trouve quelques hôtels et un certain nombre de bonnes tavernes traditionnelles.
  • Le Pirée, Le port antique d’Athènes, Le Pirée est aujourd’hui une municipalité indépendante, fortement industrielle située au sud-ouest d’Athènes, dont le port dessert la quasi-totalité des liaisons par ferry vers la Crète et les îles de la mer Égée.
  • Psiri, ancien quartier industriel, plein de restaurants branchés et autres, cafés, bars, petits hôtels de luxe et boutiques.
  • La place Syntagma (Plateia Syntagmatos). Dominée par l’ancien Palais Royal, la place Syntagma est le quartier des affaires d’Athènes, avec les grands hôtels, banques, restaurants et bureaux des compagnies aériennes.
  • Le quartier résidentiel Zografou sur les pentes du Imitos. De nombreux bâtiments de l’université se trouvent ici et il ya plusieurs bars et tavernes excentriques.

Zoom sur l'Acropole

L'Acropole d'Athènes Grèce : Le rocher sacré, l'Acropole d'Athènes, est considéré comme le symbole de la culture grecque ancienne. Il est également considéré comme l'un des plus importants monuments antiques d'Europe. L'Acropole et le Parthénon, l'imposant temple qui était dédié à la déesse Athéna, sont visibles de presque tous les endroits d'Athènes.

Histoire de l'Acropole

L'Acropole d'Athènes était une forteresse et une base militaire pendant la période néolithique, en raison de sa position qui offre une grande vue sur la terre et la mer. À l'époque mycénienne, elle est devenue un centre religieux, dédié au culte de la déesse Athéna.

On dit que le lieu a été déclaré province uniquement aux dieux par un oracle, et a donc cessé d'être habité par le peuple. Les trois temples d'importance majeure, le Parthénon, l'Erechteion et le temple de Nike, ont été érigés pendant la période classique (450-330 avant J.-C.) sur les vestiges de temples antérieurs. Tous trois sont consacrés à différents aspects de la déesse Athéna. Les Perses ont détruit l'Acropole lors de la bataille de Salamine en 480 avant J.-C.

J.-C. Le fondateur de la démocratie athénienne, Périclès, est celui qui l'a reconstruite sous la forme qu'elle a conservée jusqu'à aujourd'hui. Il en a fait une ville de temples et, comme tout ce qui a été créé à cette époque, il en a fait l'ultime réalisation en termes d'architecture et de sculpture grecques classiques. L'Acropole d'Athènes a, depuis lors, beaucoup souffert et ses vestiges reflètent toutes les périodes de la ville.

Le Parthénon a été transformé en une église dédiée à Agia Sofia par les chrétiens de Byzance, tandis que la domination des Francs en 1205 a transformé la colline en une forteresse et une résidence pour les nobles Francs. À cette époque, le Parthénon était une église catholique nommée Notre-Dame d'Athènes. L'occupation ottomane du 15e siècle a transformé le bâtiment en mosquée. Lorsque la Grèce est finalement devenue indépendante de l'occupation turque, la conservation des monuments est devenue une tâche d'importance majeure, et elle l'est restée jusqu'à aujourd'hui.

Le Parthénon

Ce monument est le symbole de la civilisation grecque antique. C'est le monument le plus important jusqu'à aujourd'hui. Il a été dédié à la déesse patronne de la ville, Athéna, car Parthénon signifie aussi l'appartement de la vierge. Athéna était la déesse de la sagesse, de la guerre et aussi une vierge. Le Parthénon est situé au sommet de la colline de l'Acropole. Il a été créé entre 447 et 432 avant J.-C., à l'époque de l'âge d'or de Périclès, par l'architecte Iktinos et avec l'aide de Kallikrates.

Le célèbre sculpteur athénien Phidias était le superviseur de l'ensemble du projet, qui est un bel exemple du style architectural dorique. Il est fait de marbre pentelloïde et est composé de 8 colonnes doriques sur chacun des côtés étroits et de 17 colonnes sur chacun des côtés longs. Le fait le plus étonnant de cette réalisation parfaite est que ses colonnes sont faites en zigzag pour donner l'impression que ses fondations sont droites. Sa partie centrale comportait un bassin d'eau et abritait une statue d'Athéna de 40 pieds de haut, faite d'or et d'ivoire.

Les décorations

La combinaison des métopes doriques et la frise ionique sur les murs sont considérées comme des chefs-d'œuvre uniques. Sur le côté est, les métopes représentent le combat des Dieux contre les Géants et sur le côté est, la bataille de Lapith contre les Centaures. Le côté sud montre le triomphe des Grecs contre les Amazones et le côté nord la victoire des Athéniens sur les Troyens. La frise qui couvre les côtés du temple représente la plus importante fête religieuse de la Grèce antique, la Panathénaée.

Les motifs comprennent la figure de dieux, d'animaux et de plus de 360 humains. Les deux frontons du temple montrent la naissance d'Athéna et la lutte entre elle et Poséidon pour le nom de la ville. Le temple a subi de nombreuses transformations, tandis que sa destruction finale a eu lieu au XIXe siècle : l'ambassadeur britannique à Constantinople, Lord Elgin, a volé ses décorations et les a vendues au British Museum où elles sont encore visibles.

L'érectheion

Ce temple est situé dans la partie la plus sacrée de toute la colline sacrée. Ce côté de l'Acropole était en effet le sanctuaire où se déroulaient tous les cultes et les cérémonies de Poséidon et d'Athéna. Il a pris son nom après que Poséidon ait tué Erechtonius, un roi mythique qui avait le corps d'un serpent. Le temple faisait partie du projet Périclès et est situé sur le côté nord du Parthénon. Il a été commencé tardivement, en 421 avant J.-C., en raison des guerres du Péloponnèse et s'est terminé en 406 avant J.-C.

C'est un exemple étonnant de l'architecture ionique, composée de trois parties de base de dimensions différentes qui sont le temple principal, les porches nord et sud. Les deux parties du temple principal sont respectivement dédiées à Athéna et à Poséidon. Le porche nord, composé de six colonnes, mène au Temenos de Pandrossos, l'endroit où poussait l'olivier, le don sacré d'Athéna à la ville.

Le porche nord du temple est le plus célèbre puisqu'il est celui des Cariatides, les six femmes qui remplacent les colonnes qui soutiennent le toit de marbre. Les Cariatides ont été sculptées d'après de magnifiques jeunes modèles qui étaient des femmes de Karyes, un village de Laconie.

Le versant sud-ouest de l'Acropole d'Athènes

Cette zone de l'Acropole est celle où tous les bâtiments publics ont été construits. C'est la partie de la colline où se déroulaient toutes les principales activités artistiques, spirituelles et religieuses de la ville, d'où son importance pour l'Athènes antique. Voici les monuments les plus importants qui se trouvent dans cette zone :

Le théâtre de Dionysos

Les ruines restantes du théâtre du Ve siècle construit en pierre et en marbre par Lycourgos témoignent de la grandeur du site : l'auditorium comptait 17 000 places dont 20 seulement ont survécu. La Société archéologique grecque a commencé des fouilles autour du sanctuaire de Dionysos et a mis au jour le théâtre de Dionysos en 1838. Le relief décoratif à l'arrière de la scène date du 2e siècle avant J.-C. et représente la vie et les mythes de Dionysos. Malheureusement, la plupart des personnages sont sans tête.

Pendant l'âge d'or de Périclès, alors qu'Athènes était à son apogée, l'un des événements majeurs de l'année était le Festival annuel de la Grande Dionysie, introduit au VIe siècle après J.-C. par le tyran Pisistratus. C'était un événement très intéressant et culturel. Les politiciens et les riches parrainaient des drames et des comédies d'auteurs de théâtre comme Aristophane, Eschyle, Euripide et Sophocle. Les visiteurs venaient de tout l'Attique pour apprécier les pièces et les différentes festivités. Les Romains ont également utilisé le théâtre de Dionysos pour leurs événements d'État, certaines cérémonies et même des représentations théâtrales.

Nouveau musée de l’Acropole. Conçu par la star de l’architecture Bernard Tschumi sur un site au sud de l’Acropole, il est facilement accessible à partir de la station du métro de l’Acropole.