Madras : Mont St Thomas

mardi 11 juin 2019

Madras : Mont St Thomas

L’histoire du mont Saint-Tomas se mêle inextricablement à celle de l’apôtre. Cette colline située près de l’aéroport de Chennai est pleine de symboles religieux, tant les dernières années de la vie de Saint Thomas y sont rattachées.

Demeure et lieu de martyre de Saint Thomas

Saint Thomas arrive en Inde vers 50 et parcourt le sud du pays, passant par Malabar à l’Ouest et Coromandel à l’Est pour s’installer finalement près de Chennai. Selon la légende, il choisit une grotte près de la colline pour y résider et prier.

Il meurt en martyre sur cette colline en 72 : après une altercation avec un dignitaire de la contrée, il reçoit un coup de lance fatal. Une église est érigée au sommet du mont, à l’endroit précis où Saint Thomas est mort.

Sanctuaire chrétien

Le mont Saint Thomas est aujourd’hui un sanctuaire qui attire de nombreux chrétiens de l’Inde et du monde entier. Au sommet de ses 91 mètres se trouve l’église Notre Dame de l’espérance, un important lieu de pèlerinage chrétien, construit en 1523 par les portugais. La croyance dit que l’autel de l’église est bâti là où est tombé le saint apôtre de Jésus-Christ.

On accède au sanctuaire en empruntant des marches qui commencent au bas du versant nord de la colline. L’ascension vers l’église se fait à travers un chemin de croix ponctué de quatorze étapes.

A l’intérieur de l’église, on découvre la plus vieille croix de Saint Thomas connue à ce jour. Elle est taillée dans la pierre noire et installée au-dessus de l’autel. On remarque autour d’elle une mention en palhévi datant du VIe ou VIIe siècle.

Le mont Saint Thomas offre une magnifique vue d’ensemble de Chennai que vous pouvez prendre en photo.

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