New York : Cathédrale Saint Patrick

mercredi 1er novembre 2017

New York : Cathédrale Saint Patrick

La cathédrale Saint-Patrick, bâtie entre 1853 et 1878, se dresse dans la forêt de gratte-ciels de Midtown au centre de Manhattan, tout près du Rockefeller Center et de Central Park. Eglise principale de l’archidiocèse de New York, elle attire de nombreux touristes.
Cathédrale Saint Patrick

Histoire de la cathédrale

Saint Patrick (385-461) évangélise l’Irlande et y fonde le christianisme. La fête de la Saint Patrick est célébrée le 17 mars par tous les Irlandais. Chaque année, New York présente la plus grande parade de la Saint Patrick au monde, avec plus de 15 000 participants.

La première pierre de l’église Saint Patrick est posée le 15 aout 1858. La guerre de sécession arrête les travaux qui ne reprennent qu’en 1865, sous la conduite de l’architecte James Renwick Jr. La cathédrale est achevée en 1878 et consacrée le 25 mai 1879.

En contraste avec la ville

La conception de la cathédrale devait être celle d’un grand temple avec deux tours de plus de 100 mètres de haut dominant triomphalement la ville, ce qui n’a été réalisé que pendant une courte période. Aujourd’hui, la cathédrale a une apparence plus humble comparée à l’imposant Rockefeller Center situé de l’autre côté de la rue.

La cathédrale Saint-Patrick est faite de marbre blanc, avec l’aspect orné caractéristique du style néo-gothique. C’est un élément qui en fait un bâtiment très spécial, surtout si on le compare aux bâtiments quadrangulaires qui l’entourent.

Une fois à l’intérieur, il faut remarquer les énormes orgues, composées de 3 920 et 5 918 tubes, et la sculpture de la Pietà, trois fois plus grande que celle de Michel-Ange dans la basilique Saint-Pierre au Vatican.

Un emplacement privilégié au cœur de la ville

La cathédrale Saint-Patrick ne serait probablement pas aussi frappante si elle était située dans un autre contexte, mais sa situation centrale à Manhattan en fait un curieux contraste à contempler.

La cathédrale est située au cœur de New York, entre les immeubles de la Cinquième Avenue, c’est donc une visite incontournable.

Pour éviter les files d’attente, vous pouvez acheter des billets en ligne à ce lien :

Description de l’édifice

Avec ses 101 mètres de hauteur, l’église parait étrangement petite au milieu des gratte-ciels qui la cernent. Pourtant, elle est la cathédrale la plus imposante des Etats-Unis avec 183 mètres de long et 84 mètres de large.

Son architecture d’une beauté fascinante présente un revêtement en marbre blanc qui lui donne un éclat permanent. A l’intérieur, l’admirable décoration faite de splendides vitraux démontre l’inimitable dextérité des artistes français, anglais, et américains qui en sont les auteurs.

On trouve dans la crypte de la cathédrale les tombes de huit archevêques de New York dont six cardinaux. Leurs caveaux se remarquent par leur chapeau plat et rouge. On peut voir juste à côté la tombe de Pierre Toussaint, celui qui finance la reconstruction de Saint Peter, la première église de New York en 1785.

Informations pratiques

  • Localisation : Sur la Cinquième Avenue, entre les 50e et 51e rues.
  • Heures d’ouverture : Tous les jours : de 6 h 30 à 20 h 45.
  • Transport :
    • Métro : Fifth Avenue, 53RD St, lignes E et M ; 47-50th St-Rockefeller Ctr, lignes B, D, F et M.
    • Bus : Eden Quay, 49, 49A, 49B, 50, 54A, 56A, 65, 65B, 77 et 77A.

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