Venezuela, présentation
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Venezuela, présentation

Venezuela, appelée officiellement République bolivarienne du Venezuela (en espagnol : República Bolivariana de Venezuela), est un pays tropical sur la côte nord de l’Amérique du Sud. Il est bordé par la Colombie à l’ouest, le Guyana à l’est, et le Brésil au sud. Ses kilomètres de côtes au Nord, environ 2.800 (1.700 km), comprennent de nombreuses îles dans la mer des Caraïbes, et dans les frontières nord-est de l’océan Atlantique Nord. Des îles des Caraïbes telles que la Trinité-et-Tobago, Grenade, Curaçao, Aruba se trouvent près de la côte vénézuélienne. Le territoire du Venezuela couvre environ 916.445 km carrés (353 841 milles carrés) avec une population estimée à 29.105.632. Le Venezuela est considéré comme un pays à la biodiversité très élevée, avec une répartition de la population allant de la cordillère des Andes à l’ouest de la forêt tropicale du bassin amazonien, en passant par les plaines vastes des llanos et la côte des Caraïbes dans le centre et le delta du fleuve Orénoque à l’est.

Venezuela en Amérique latine

Le Venezuela est situé dans le nord de l’Amérique du Sud ; géologiquement son continent repose sur la plaque sud-américaine. Il a une superficie totale de 916.445 kilomètres carrés (353 841 km ²) et une superficie de 882.050 kilomètres carrés (340.560 milles carrés), ce qui en fait le 33e plus grand pays du monde. Avec une forme à peu près comme un triangle inversé, le pays a 2800 kilomètres (1700 km) de côtes dans le nord, qui comprend de nombreuses îles dans la mer des Caraïbes, et dans les frontières nord-est du nord de l’océan Atlantique. La plupart des observateurs décrivent le Venezuela selon quatre régions assez bien définies topographiquement : la plaine de Maracaibo au nord-ouest, les montagnes du nord qui s’étendent dans un large arc est-ouest de la frontière colombienne au nord de la côte nord des Caraïbes, les grandes plaines du centre du Venezuela, et les hautes terres de Guyane dans le sud-est.

Les montagnes du nord sont les extensions nord-est des Andes. Le Pico Bolívar, le point culminant du pays à 4.979 mètres (16.335 ft), réside dans cette région. Au sud, la Guyane contient les franges nord du bassin de l’Amazone et les chutes de l’Ange, la plus haute cascade du monde. Le centre du pays est caractérisée par les llanos, qui sont de vastes plaines qui s’étendent de la frontière colombienne à l’extrême ouest du delta de l’Orénoque. L’Orénoque, avec ses riches sols alluviaux, possède le système fluvial le plus grand et le plus important du pays. Le Caroni et l’Apure sont d’autres grands fleuves.

Les frontières sont : la Colombie à l’ouest, le Guyana à l’est, et le Brésil au sud. Le Venezuela a des différends territoriaux avec le Guyana (ex-Royaume-Uni), portant essentiellement sur la zone Essequibo, et avec la Colombie concernant le golfe du Venezuela. En 1895, après des années de tentatives diplomatiques pour résoudre le différend frontalier, le différend sur la frontière Essequibo a éclaté, il a été soumis à un arbitrage international (composée du Royaume-Uni, des États-Unis et de représentants russes et sans direct représentant du Venezuela), qui en 1899 a rendu une décision à l’encontre des prétentions du Venezuela.

Une peu d"histoire

L’occupation humaine du Venezuela pourrait avoir commencé au moins il y a 15.000 ans, suite à la découverte d’ outils en forme de feuille qui ont été retrouvés exposés sur les terrasses fluviales du haut Rio Pedregal dans l’ouest du Venezuela.

On ne sait pas combien de personnes vivaient au Venezuela avant la conquête espagnole, peut-être autour d’un million de personnes, et en plus des peuples autochtones d’aujourd’hui, cela comprenait des groupes tels que le Auaké, Caquetio, Mariche et Timoto-cuicas. Le nombre a été réduit après la Conquête, principalement à cause de la propagation de nouvelles maladies. la colonisation de l’Espagne de la partie continentale du Venezuela a commencé en 1522, son premier établissement fut la ville de Cumaná. Les caciques indigènes, tels que Guaicaipuro (c. 1530-1568) et Tamanaco (mort en 1573) ont tenté de résister aux incursions espagnoles. Tamanaco a été mis à mort par ordre du fondateur de Caracas, Diego de Lozada Au 16ème siècle, durant la colonisation espagnole, les peuples autochtones tels que les Mariches, eux-mêmes descendants des Caraïbes ont rejeté le paganisme et embrassèrent le catholicisme romain.

Administré par l’Audiencia royale de Saint-Domingue au début du 16e siècle, la plupart du Venezuela fait partie de la vice-royauté de Nouvelle-Grenade au début du 18e siècle, puis a été réorganisé comme une Capitainerie générale à partir de 1776. La ville de Caracas, fondée dans la région côtière centrale en 1567, était bien placé pour devenir un endroit clé, étant à proximité du port côtier de La Guaira, tout en étant situé dans une vallée encerclée par une chaîne de montagnes, offrant une résistance défensive contre les pirates et un climat plus fertile.

Après une série de soulèvements infructueux, le Venezuela, sous la direction de Francisco de Miranda, un maréchal du Venezuela qui avait combattu lors de la Révolution américaine et de la Révolution française, a déclaré son indépendance le 5 Juillet 1811. Cela a déclenché la guerre d’indépendance du Venezuela. La souveraineté a été atteinte après que Simón Bolívar, aidé par José Antonio Páez et Antonio José de Sucre, ait remporté la bataille de Carabobo, le 24 Juin 1821. La Nouvelle Grenade a donné le contrôle à Bolívar de l’armée de Grenade, dont il se servit pour libérer plusieurs pays et fonder la Grande Colombie. Venezuela a continué à faire partie de la Grande Colombie jusqu’en 1830, quand une rébellion menée par Páez a permis la proclamation d’un Etat nouvellement indépendant, le Venezuela ; Páez est devenu le premier président de la nouvelle république. Deux décennies de guerre ont coûté la vie à entre un quart et un tiers de la population vénézuélienne (y compris peut-être la moitié de la population blanche) qui en 1830 ne comptait pas plus de 800.000 habitants. Une grande partie de l’histoire du Venezuela au 19ème siècle a été caractérisée par des troubles politiques et de la dictature. Cela a abouti à la guerre fédérale (1859-1863), une guerre civile dans laquelle des centaines de milliers de morts, dans un pays avec une population d’à peine plus d’un million de personnes. Dans la seconde moitié du siècle, Antonio Guzmán Blanco, un autre caudillo, a gouverné un total de treize années entre 1870 et 1887, avec trois autres présidents intercalés.

En 1899, Cipriano Castro, assisté de son ami Juan Vicente Gómez, prit le pouvoir à Caracas, avec une armée en provenance de l’état andin de Tachira. En 1908, un autre conflit a éclaté avec les Pays-Bas, qui a été résolu lorsque Castro, parti pour un traitement médical en Allemagne, a rapidement été renversé par Juan Vicente Gómez.

La découverte de gisements de pétrole dans le lac Maracaibo pendant la Première Guerre mondiale se révélera déterminant pour le Venezuela, et bientôt devint la base de son économie, à partir d’une forte dépendance sur les exportations agricoles. En 1935, le Venezuela a un produit intérieur brut le plus élevé d’Amérique latine par habitant. Après la Seconde Guerre mondiale la mondialisation et la forte immigration d’Europe du Sud (principalement d’Espagne, Italie, Portugal et France) et ses plus pauvres pays d’Amérique latine la société vénézuélienne s’est nettement diversifiée. En 1945, un coup d’Etat civilo-militaire a renversé Medina Angarita et a inauguré une période de trois ans d’un régime démocratique sous la coupe de l’Action démocratique, d’abord sous Rómulo Betancourt, jusqu’à ce que Rómulo Gallegos remporte l’élection présidentielle vénézuélienne, en 1947 (généralement considéré comme les premières élections libres et équitables au Venezuela). Gallegos fut renversé par une junte militaire dirigée par Marcos Pérez Jiménez et par le ministre de la Défense Carlos Delgado Chalbaud lors du coup d’Etat de 1948.

L’élection de Carlos Andrés Pérez en 1973 a coïncidé avec la crise pétrolière de 1973, qui a vu les prix du pétrole monter en flèche. Cela a conduit à une augmentation massive des dépenses publiques, mais aussi une augmentation de la dette extérieure, qui a continué dans les années 1980 allant jusqu’à la paralysie de l’économie vénézuélienne. Comme le gouvernement a commencé à dévaluer la monnaie en Février 1983 pour faire face à ses obligations financières, le niveau de vie des Vénézuéliens a chuté dramatiquement. Un certain nombre d’échec des politiques économiques et la corruption croissante au sein du gouvernement ont conduit à la pauvreté et à la criminalité une partie de la population. La ​​corruption demeure un problème. Le Venezuela a été classé parmi les pays les plus corrompus du monde en 2009.

La crise économique dans les années 1980 et 1990 a conduit à une crise politique qui a vu des centaines de morts dans les émeutes de Caracazo de 1989. Un effondrement de la confiance dans les partis existants a vu Chávez être élu président en 1998, avec le lancement ultérieur d’une « révolution bolivarienne », en commençant par une Assemblée constituante en 1999 afin de rédiger une nouvelle Constitution du Venezuela.

En avril 2002, Chávez a été brièvement chassé du pouvoir par une tentative de coup d’état à la suite de manifestations populaires de ses opposants, mais il a réussi à revenir au pouvoir après deux jours à la suite de manifestations populaires de ses partisans et d’actions des militaires. Chavez a été élu pour un nouveau mandat en Décembre 2006 jusqu’à son décès en mars 2013. Nicolás Maduro assure l’intérim à la tête de l’État et confirme sa candidature à la succession de Chávez.

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