Sousse en Tunisie



Sousse en Tunisie

Longues plages, vieilles pierres, hauts palmiers... Sousse est une ville séduisante où divertissement et exotisme coexistent harmonieusement. Grande ville moderne, c'est l'une des stations balnéaires les plus animées de Tunisie. En tant que ville historique, elle a conservé une magnifique médina et des monuments exceptionnels du Moyen Âge. À quelques minutes de là, une ville touristique au charme andalou a été construite spécialement pour les vacanciers, autour d'un port de plaisance : la station intégrée de Port El Kantaoui.

Classée par l'UNESCO comme exemple de patrimoine mondial, la médina de Sousse s'élève par couches le long du versant de la colline, face à la mer. C'est un plaisir d'explorer les ruelles avec une atmosphère d'un temps révolu, de marchander dans les souks. Dominée par la haute silhouette de la tour du Khalef, la vieille ville a conservé ses murs de pierre médiévaux et de nombreux monuments qui témoignent de son passé de place forte : le Ribat, petit fort et retraite religieuse, la Grande Mosquée aux allures de forteresse, l'imposante Kasbah. Troisième ville de Tunisie, Sousse possède un centre ville animé avec de nombreux lieux de shopping et de divertissement, et une superbe promenade en bord de mer. À quelques minutes de là, explorez les quais de la marina de Port El Kantaoui. Respirez l'air de la campagne environnante : autour de la ville se trouvent des champs, des villages et surtout les vastes oliveraies qui ont fait la richesse de la région depuis l'Antiquité.

Mosaïques et forteresses

Dans l'Antiquité, la région de Sousse était prospère et célèbre pour ses magnifiques mosaïques, exposées dans le musée archéologique de la ville. Quant à la ville médiévale, elle s'est développée au IXe siècle autour du Ribat, lieu de retraite religieuse pour les adeptes soufis (voir p. 43). Près de Kairouan, l'ancienne capitale de la Tunisie, Sousse était un port militaire : c'est d'ici qu'a été lancée la conquête musulmane de la Sicile en 829. La Grande Mosquée, dépourvue de minaret, est un excellent exemple de l'architecture de cette époque, tout comme ses remparts parfaitement conservés, le Ribat et la Kasbah (forteresse) dominée par la tour du Khalef. Un autre monument remarquable datant du Moyen Âge est la grande coupole sculptée et rayée, Kobba el K'haoui, qui se trouve à côté du Musée des arts et traditions populaires. À l'époque moderne, Sousse reste un port commercial important.

Clubbing et culture

Sable blanc, piscines, sports et activités nautiques... le nombre élevé d'hôtels à Sousse répond à l'envie de tous les vacanciers. De magnifiques spas et centres de thalassothérapie s'occuperont de votre bien-être en hiver comme en été. Des boîtes de nuit réputées, trois casinos, un large choix de salons et de restaurants font de Sousse un lieu de séjour animé. Le port El Kantaoui, équipé d'un centre de plongée sous-marine, est une étape très prisée des plaisanciers. Dans la médina, plusieurs monuments exceptionnels méritent d'être visités (voir p. 38) ; certains offrent une vue panoramique sur la ville. Le musée archéologique de la Kasbah, entièrement modernisé, expose des mosaïques romaines d'une grande beauté, tandis que le musée des arts et traditions populaires présente la vie quotidienne des habitants et des artisans de Sousse sous la forme d'un musée de cire. Autour de Sousse, ne manquez pas de visiter trois autres villes historiques : Monastir, Kairouan et Mahdia.

Manger à Sousse

Sousse est au cœur d'une importante région oléicole. De plus, l'huile d'olive est présente dans d'innombrables recettes locales : salades, plats mijotés et pâtisseries. Ville côtière, Sousse vous ravira avec ses savoureux plats de poissons, de calamars et de poulpes. Si vous préférez un plat d'agneau plus typique, essayez le sahli borghol, blé décortiqué et cuit à la vapeur, accompagné de viande et de légumes. Terminez par un thé à la menthe accompagné d'un maqroudh de Kairouan ou d'un autre type de pâtisserie. Mais à Sousse, une grande ville éclectique et ouverte, vous pouvez aussi trouver d'excellents endroits pour manger des sushis, des tapas ou des spécialités italiennes. De nombreux restaurants vous attendent dans le complexe touristique, dans les palais de la ville, ou sur les quais du Port El Kantaoui avec vue sur les voiliers.


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