Langues en Afrique du Sud

jeudi 3 janvier 2019

Langues en Afrique du Sud

L’Afrique du Sud est un pays multilingue. Outre les 11 langues officiellement reconnues, de nombreuses autres sont parlées ici, car l’Afrique du Sud est à la croisée des chemins de l’Afrique australe.

La Constitution sud-africaine reconnaît et garantit l’égalité de statut de 11 langues officielles pour répondre aux besoins des divers peuples et de leurs cultures, préservant ainsi notre précieuse hétérogénéité. Les 11 langues sont :

  • sésotho
  • Setswana
  • SiSwati
  • Tshivenda
  • Xitsonga
  • Afrikaans
  • anglais
  • isiNdebele
  • isiXhosa
  • isiZulu

L’anglais est généralement compris partout dans le pays, étant la langue la plus couramment utilisée dans la vie publique officielle et commerciale. Cependant, il se classe en cinquième sur les 11 langues parlées.

Selon le recensement de 2001, l’isiZulu est la langue maternelle de 23,8% des quelque 45 millions d’habitants de l’Afrique du Sud, suivie de l’isiXhosa à 17,6%, de l’afrikaans à 13,3%, du sepedi à 9,4% et de l’anglais à 8,2%.

Le setswana est la langue maternelle de 8,2 % des Sud-Africains, suivi du sésotho à 7,9 %. Les quatre autres langues officielles sont parlées à la maison par moins de 5 p. 100 de la population.

IsiZulu, isiXhosa, SiSwati et isiNdebele sont collectivement appelés les langues nguni, et ont beaucoup de similitudes en syntaxe et en grammaire. Les langues sotho - le setswana, le sésotho sa Leboa et le sésotho - ont aussi beaucoup en commun.

Selon les données historiques, de nombreuses tribus indigènes d’Afrique du Sud ont des ancêtres communs. Mais à mesure que les groupes et les clans se disloquaient à la recherche d’autonomie et de pâturages plus verts pour leur bétail, des variantes des langues communes ont évolué.

L’afrikaans - d’abord parlé par les descendants des colons néerlandais, et similaire au néerlandais et au flamand - n’est plus la langue exclusive des Afrikaners. Selon Statistics South Africa, la majorité des Sud-Africains dont la langue maternelle est l’afrikaans ne sont pas blancs.

La population asiatique de l’Afrique du Sud, dont la plupart sont d’origine indienne, est en grande partie anglophone, bien que nombre d’entre eux conservent également leur langue d’origine. Il y a aussi un groupe important de Sud-Africains chinois, également en grande partie anglophones, mais qui conservent également leur langue d’origine.

Une langue appelée Tsotsi taal est largement parlée, surtout dans les zones urbaines, principalement par les hommes. Il s’agit d’un hybride d’afrikaans, d’anglais et de langues noires, développé dans les zones urbaines pour faciliter la communication entre les différents groupes linguistiques. C’est un langage dynamique, avec l’invention régulière de nouveaux mots et expressions.

Variations d’une province à l’autre

Les langues que vous entendrez le plus souvent dépendent de l’endroit où vous vous trouvez dans le pays. IsiXhosa, par exemple, est parlé par plus de 80% des Sud-Africains au Cap-Oriental, et près de 80% au KwaZulu-Natal parlent isiZulu. Cette dernière est également la langue parlée le plus souvent à la maison dans le Gauteng, mais à un pourcentage beaucoup plus faible. Au Cap et dans ses environs, l’afrikaans prend tout son sens.

Les langues prédominantes par province sont :

  • Cap-Oriental : isiXhosa (83,4%), suivi de l’Afrikaans
  • État libre : Sesotho (64,4 %), suivi de l’Afrikaans
  • Gauteng : isiZulu (21,5%), suivi de l’afrikaans, du sesotho et de l’anglais
  • KwaZulu-Natal : isiZulu (80,9%), suivi de l’anglais
  • Mpumalanga : SiSwati (30,8 %), suivie par isiZulu et isiNdebele
  • Northern Cape : Afrikaans (68%), suivi du Setswana
  • Limpopo : Sesotho sa Leboa (52,1%), suivi de Xitsonga et Tshivenda
  • Nord-ouest : Setswana (65,4%), suivi de l’Afrikaans
  • Western Cape : l’afrikaans (55,3%), suivi de l’anglais et de l’isiXhosa

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