Notre Dame de Paris en feu

mardi 16 avril 2019

Notre Dame de Paris en feu

Pendant la Commune de Paris, en 1871, alors que les révolutionnaires savaient qu’ils avaient été vaincus, ils se sont consacrés à brûler tous les bâtiments publics qu’ils trouvaient sur leur passage, avec une préférence particulière pour les églises. Cependant, Notre-Dame, la cathédrale qui occupe le centre géographique de Paris, a été sauvée de la fureur populaire (quelques bancs ont été brûlés et le feu éteint sans dommage majeur), tout comme elle avait survécu à l’iconoclasme de la Révolution française un siècle auparavant. Cet édifice, commencé au XIIe siècle, en pleine période gothique, et achevé au XIXe siècle, est l’un des symboles les plus puissants de la France, mais aussi de l’Europe.

Sa façade avec ses deux tours jumelles et l’aiguille qui s’effondrait le 16 avril 2019 avaient été rénovées au XIXe siècle par Eugène Viollet-le-Duc tout comme une bonne partie de ses gargouilles ou portiques. Bien plus qu’un monument de pierre et de bois, Notre Dame est une construction aussi imaginaire que réelle. C’est pourquoi l’incendie a provoqué une agitation collective : toutes les routes de France se croisent sous ses arcades, tous les souvenirs, les rêves et les fractures d’une nation.

Ce n’est pas un hasard si l’aspect actuel du monument s’est forgé au XIXe siècle, lors de la grande réforme de Viollet-le-Duc, à l’époque très controversée mais qui lui donne aujourd’hui, comme la Tour Eiffel, une apparence qui fait partie du paysage parisien. C’était le siècle au cours duquel les mythes collectifs sur lesquels les nations européennes se sont développées ont été créés et le néo-gothique en faisait partie. C’est également au cours de ce même siècle que Victor Hugo écrivit le roman qui marquera à jamais la cathédrale : Notre-Dame de Paris (connue sous le nom de Bossu de Notre-Dame), l’histoire de Quasimodo et Esmeralda, qui reconstruisirent avec une grande liberté le Paris du XVe siècle. Encore une fois, l’espace imaginaire est beaucoup plus important que l’espace réel. Lorsqu’on contemple les gargouilles, dont beaucoup ont été construites à l’époque, il est impossible de ne pas penser aux personnages d’Hugo.

L’Église a joué un rôle essentiel dans l’histoire de la musique, pour son rôle dans l’introduction de la polyphonie. Napoléon Ier y a été couronné et les funérailles d’État de présidents tels que De Gaulle, Pompidou ou Mitterrand , tout comme les victimes des attentats du 13 novembre 2015 y ont eu lieu. C’était le lieu choisi pour célébrer une messe à l’occasion de la libération de Paris le 26 août 1944, peut-être le moment le plus important de l’histoire contemporaine de France. C’est, bien sûr, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Paris est née sur une île dont le centre est Notre Dame et a grandi à partir de là. Quelle que soit la taille de la ville, elle n’a jamais renoncé à son rôle central, et ce, pas seulement pour les touristes.

Il est impossible de compter le nombre de films dans lesquels la cathédrale est au moins figurante, ils sont si nombreux que ça en est presque un cliché.

Elle a su résister à la Commune, aux films de Disney, au kitsch du XIXe siècle, aux visites de près de 13 millions de touristes par an, et résister aux ravages de l’incendie qui l’a dévoré un après-midi de Pâques 2019 face à la terreur et à l’incrédulité de tous ceux qui, un jour, erraient sur son esplanade et sous ses chapelles.


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