Les azulejos à Porto

mardi 28 mai 2019

Les azulejos à Porto

Les azulejos sont un art de la céramique exécuté avec de petits carreaux de faïence émaillée. Ils servent à la décoration des façades, des plafonds et des sols d’immeubles. Découvrez leur histoire ainsi que l’ampleur et la beauté de cet art dans la ville de Porto.

Présentation des Azulejos

L’appellation « azulejos » vient de l’arabe « al zulaydj » signifiant « petite pierre polie ». Il n’a donc pas une étymologie espagnole ou portugaise, comme on le pourrait le croire (de « Azul » signifiant « bleu »).

Cette technique de décoration murale fut en effet importée par les Maures qui envahirent la péninsule Ibérique au XIIe siècle. Ils l’utilisèrent pour décorer leurs palais et leurs moquées.

Au Portugal, les azulejos apparurent à la fin du XVe siècle. Le roi Manuel Ier invité en Espagne en 1498, admira les jolis carreaux de faïence qui couvraient magnifiquement les murs intérieurs des palais de Saragosse et de Séville. De retour au Portugal, il les importa pour décorer les parois de son château de Sintra (près de Lisbonne) en 1503.

Les azulejos de Porto

On les retrouve partout dans les édifices religieux de la ville, dans les bâtiments historiques du XVe siècle autant que dans les restaurants chics ou populaires. Voici quelques endroits de Porto où vous pourrez mieux les admirer :

L’Eglise de Carmo : couvert d’une magnifique façade baroque du XVIIIe siècle, l’édifice porte sur tout son coté droit, des azulejos bleus depuis 1912.

La gare de Sao Bento : ils représentent de très belles scènes de l’histoire portugaise, notamment des scènes de guerre.

L’Eglise dos Congregados : inaugurée en 1680, elle porte des azulejos colorés décrivant des scènes de la vie de Saint Antoine.

D’autres endroits comme la Cathédrale Sé, la Capela das Almas, A Pérola do Bolhao possèdent de jolis azulejos qui valent une visite.

Aujourd’hui, il existe de nombreuses fabriques et magasins de carreaux qui vendent les azulejos à Porto et dans d’autres villes portugaises. Comme les carreaux du Portugal sont assez bon marché et largement disponibles, ils constituent des achats tentants si vous voulez posséder une pièce de cet art historique du Portugal. Ce n’est pas par hasard que les azulejos du Portugal sont un souvenir très apprécié !


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