Abbaye de Mellifont

mercredi 17 mars 2021

Abbaye de Mellifont

L’Abbaye de Mellifont est l’une des nombreuses abbayes cisterciennes que compte l’Irlande. Elle fut le premier édifice de ce genre à être construit dans ce pays. Elle constitue l’un des monuments religieux historiques les remarquables que les touristes peuvent visiter au cours de leur séjour.

L’Abbaye de Mellifont, une architecture impressionnante !

C’est en 1142 que cette abbaye cistercienne fut créée. Des moines originaires de Clairvaux sont les fondateurs de cet édifice religieux vieux de 871 ans. L’Abbaye de Mellifont se distingue par une architecture unique car construite sur le modèle de celles de France. En 1539, elle fut fermée par Henri VIII d’Angleterre. C’était à l’occasion de dissolution des ordres religieux par ce dernier. Suite à cette fermeture, cette abbaye cistercienne sera transformée en une maison fortifiée. Lors de la bataille de la Boyne de 1690, elle est érigée en quartier général par Guillaume d’Orange.

Un site en voie de disparition

Site autrefois célèbre par son architecture importée de France, l’Abbaye de Mellifont n’existe plus que de que nom. En effet, il ne reste de cet édifice religieux capital que la salle capitulaire construite au XIVe siècle, quelques arches de style roman et un lavabo datant du XIIIe siècle. On peut le dire, cette abbaye cistercienne est aujourd’hui en ruines.

Un centre pour les visiteurs a récemment été ouvert à l’abbaye dans le bâtiment utilisé pour la première auberge de jeunesse d’Irlande. Le centre contient certaines des sculptures découvertes lors des fouilles du site. Des visites guidées sont également proposées pendant les mois d’été.

Le saviez-vous ? En 1170, Mellifont comptait cent moines et trois cents frères laïcs. L’abbaye est devenue le modèle des autres abbayes cisterciennes. Elle fut la principale abbaye d’Irlande jusqu’à sa fermeture en 1539, date à laquelle elle devint une maison fortifiée.

Informations

Venir en bus : Contactez Bus Eireann, Travel Centre +353 1 836 6111.

Vêtements recommandés : il est conseillé aux visiteurs de porter des chaussures adaptées en raison du terrain accidenté.

Visites guidées disponibles : Sur demande, le nombre maximum est de trente-cinq à quarante. La durée est de quarante minutes. Dépliant / guide en anglais, irlandais, français, allemand, italien et espagnol.

Le site de l’ancienne abbaye de Mellifont est désormais entièrement accessible.

Accès pour les personnes handicapées : Accès pour les personnes handicapées au centre des visiteurs

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