New York : Ellis Island

lundi 20 novembre 2017

New York : Ellis Island

Ellis Island est une petite île dans la baie de New York. Elle est l’incontournable point de passage de tous les immigrants qui entrent aux Etats-Unis de 1892 à 1954. L’île se trouve à moins d’un kilomètre au nord de Liberty Island qui abrite la Statue de la Liberté et dont elle est administrativement rattachée. Elle possède un musée qui raconte l’histoire de cette grande période de l’immigration sur le sol américain.

Présentation

L’ouverture du centre d’examen d’Ellis Island est suscitée par la colère des habitants de Manhattan qui montrent leur ras-le bol de la présence d’immigrants. Ils sont à l’époque reçus à Fort Clinton ou Castle Clinton (sud de Manhattan).

Quand la ville de New York achète l’île à Samuel Ellis, elle ne fait que 1, 2 hectares. Elle grandit jusqu’à 11 hectares grâce à la terre récupérée lors du creusement du métro de la ville.

Les immigrants qui y débarquent sont soumis à un examen médical et administratif pour évaluer leur admissibilité sur le territoire des Etats-Unis. La plupart des candidats à l’immigration sont admis après un séjour de 3 à 4 jours sur Ellis Island.

Les lois sur l’immigration votées en 1924 sont à la base de la transformation du site en centre de détention pour les étrangers en attente d’expulsion. Pendant la deuxième guerre mondiale, on y détient des prisonniers ennemis (environ 7 000 Allemands, Italiens et Japonais). Quand le dernier détenu, un marin norvégien, est libéré en novembre 1954, on ferme pour toujours les portes de Ellis Island.

Le musée

Pour en savoir un peu plus sur la grande vague d’immigration du XIXe –XXe siècle aux Etats-Unis, le « Musée National de l’Histoire de l’Immigration des États-Unis » ouvre ses portes sur l’île. Il expose des expositions, des photographies et des archives qui relatent l’histoire de l’immigration.

On accède à l’île par un ferry partant de l’extrême sud de Manhattan. Le ticket inclut la visite de la Statue de la Liberté, sur l’île voisine.

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