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Cairns, la barrière de corail



Cairns, la barrière de corail

La plus grande barrière de corail au monde se trouve sur la côte est de l’Australie, au large de Queensland. C’est une merveille de la nature, qui comprend une multitude de récifs contenant des coraux de milles couleurs et une infinité de poissons tropicaux.

Le site constitue une destination idéale pour la plongée sous-marine, l´exploration avec masque et tube. Un magnifique endroit classé au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1981 et visité par plus 2 millions de touristes par an !

Présentation

La Grande Barrière de corail (Great Barrier Reef en anglais) commence à 200 km au nord de Brisbane, dans la zone de Fraser Island et s’étire sur 2 600 km jusqu’au détroit de Torres, entre l’Australie et la Papouasie-Nouvelle Guinée. Couvrant une superficie marine de plus 350 000 km2, elle constitue le seul organisme vivant visible depuis l’espace. Elle englobe plus de 3 000 récifs et 900 îles et îlots.

Le site abrite plus de 400 espèces de coraux, des milliers d’espèces de poissons colorés, de nombreuses espèces d’animaux et de végétaux telles que des tortues, des dauphins, des baleines, des centaines de variétés d’algues, des éponges, des crustacés, des coraux de formes, de couleurs et de tailles variées, ainsi que plus de 200 espèces d’oiseaux marins. C’est un véritable panel de biodiversité jonché d’îlots verdoyants, baignant dans une eau limpide sur un fond de sable blanc.

La grande barrière est accessible par bateau, par petit avion ou par hélicoptère. Des opérateurs se tiennent à la disposition des visiteurs depuis Cairns ou à partir d’autres localités situées le long de Queensland. Sur place on peut faire des croisières, du kayak, de la plongée et du survol, de la randonnée et du bronzage sur l’une des nombreuses îles.

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