Voyage aux maldives
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Voyage aux maldives




Voyage aux maldives

Il est déjà 19:25 ici sur l’atoll de Coco Palm Dhuni Kolhu (Baa) aux Maldives. L’heure de me préparer pour le dîner thaïlandais que je m’apprête à prendre au restaurant Cornus de l’île, du nom d’un coquillage bien connu des spécialistes. Mais je ne voulais pas terminer la soirée sans évoquer avec vous l’agenda chargé que l’on m’a concocté ici pour me faire tester un maximum d’activités, celles que vous pourriez faire en venant sur Dhuni Kolhu.

Plongée sous-marine au Maldives

Ce matin j’ai fait mes deux premières plongées au Nitrox. Pour les plongeurs avertis il s’agit d’un mélange dosé qui permet de plonger plus longtemps en toute sécurité à condition de respecter une profondeur maximum. Je vous raconterai en détail mes plongées dans quelques jours mais sachez que j’ai croisé ce matin dans moins de 26 mètres de profondeur une énorme tortue broutant le corail, un grand requin de récif, quatre thons en chasse, deux napoléons, une belle raie pastenague et deux raies aigles venant presque au contact. Le tout dans une eau à visibilité médiocre mais dans des nuages denses de carangues bleues ou grises, de poissons chirurgiens, de maquereaux, de fusiliers, de lutjans, de… Un rêve de plongée !

L’île de Hithaadhoo

Plus tard c’est une excursion originale qui m’a menée jusqu’à l’île de Hithaadhoo en speed-boat : prendre le thé dans une maison de plus de 95 ans et avec une famille maldivienne ne m’avait jamais été proposé jusqu’alors aux Maldives. Savez-vous ce que sont les bagiaa et les foni baleiboo ? De délicieuses spécialités maldiviennes à base de poisson séché et de noix de coco, offertes par Farida sous son toit. Je vous raconterai en détail plus tard…

Et puis l’approche d’une île protégée où vivent chauve-souris et frégates… à proximité des raies mantas qui viennent vous saluer en surface.

Et puis le coucher de soleil sur la plage, au son des chants maldiviens par un groupe de trois musiciens…

Ce soir si le temps le permet je jetterai un oeil dans le téléscope géant mis à la disposition des visiteurs. Faisal, Maldivien et source inépuisable d’information sur son archipel, se fait un plaisir de renseigner les plus curieux d’entre nous sur son hobby favori : les planètes et les constellations. Ici, au plus proche de l’équateur, les nuits sont de velours et les étoiles plus belles que des diamants…

rencontre avec la population

Chaque hôtel aux Maldives propose un programme d’activités destinées à vous permettre de découvrir autre chose que les charmes de la plage et du lagon. Ici sur Coco Palm Dhuni Kolhu on s’efforce de vous mettre en relation avec la population locale, et j’apprécie particulièrement. Aujourd’hui j’ai eu l’opportunité de bavarder avec des Maldiviennes, lundi soir je vivrai une autre expérience unique, l’une de celles qui font rêver chacun d’entre nous et qui semble pourtant tellement improbable aux Maldives. Vous le savez, en voyage j’ai rarement le temps d’entrer dans les détails mais vous lirez tout cela plus tard. Par contre je tenais à vous montrer quelques photos prises aujourd’hui, en guise de mise-en-bouche…

Infos pratiques et choisir son hôtel aux Maldives

Les Maldives, des îles de rêve. Mais qui sont-elles ? D’où viennent-elles ? Comment y aller ? Des sites d’infos pratiques destinés aux voyageurs, et aux rêveurs, vous renseigneront à loisir. Je vous recommande le site web du Routard, très complet, et celui du Lonely Planet. Mais pour ceux qui n’ont pas envie de lire des guides, et pour mes amis qui me demandent chaque fois « c’est comment les Maldives ? » et puisque j’y suis depuis ce matin, voici en quelques lignes ce qu’il faut savoir des Maldives avant de partir, et même en rentrant !…

Les chiffres à retenir ? Un archipel de 1 190 îles réparties de part et d’autre de l’Equateur, à 650 km au Sud-Ouest du Sri Lanka. Elles s’étendent sur 820 km de long du Nord au Sud, et sur 130 km de large.

Dès 1842 Charles Darwin s’efforce de percer le mystère de la formation des atolls ; Hans Hass en 1962 confirme ce qui reste malgré tout une théorie, mais la plus répandue : les récifs se sont formés sur les pics de la chaîne de montagnes submergée qui s’étend au milieu de l’océan indien. Les récifs percent la surface de l’océan et forment des plateformes dont le centre s’effondre ensuite à cause du ressac des marées et du manque d’alimentation et d’oxygène. C’est en périphérie que le corail se fixe solidement et en hauteur ; le sable et les débris s’accumulent, la végétation s’installe – portée par les vents – et les îles se forment…

Atoll est un mot universel, et 100 % maldivien !

Il existe « seulement » 26 atolls aux Maldives, sachant qu’un atoll peut n’être qu’une seule île tandis que d’autres en comptent plus de 200 ! L’atoll de Huvadhoo, au Sud des Maldives, est le deuxième atoll le plus large du monde. Petite parenthèse pour ceux qui s’acharnent (comme moi !) à localiser un atoll sur une carte : les noms traditionnels des atolls sont parfois anglicisés (souvent raccourcis), ainsi vous trouverez l’atoll Malé Nord indiqué sous le nom traditionnel de Kaafu, et vice-versa.

Ciel bleu, sable blanc, palmiers, lagons translucides, silence et mer chaude. L’alliance parfaite pour des vacances de rêve. Avec les Seychelles et la Polynésie française, les Maldives font fantasmer des millions de Français. C’est en 1972 que l’archipel reçoit son premier groupe de touristes, 1 000 Italiens débarquent pour la première fois sur le sable maldivien et ouvrent la porte à ce qui deviendra la première ressource du pays : le tourisme.

Voici pour ceux qui pensent que les Maldives sont une usine à touristes, et j’ai été surprise de l’apprendre également : sur la totalité des 1 190 îles de l’archipel on ne recense en 2010 que 95 resorts installés sur les îles-hôtels. Parmi ceux-là, 65 ont été ouverts au cours de ces deux dernières années ! C’est dire le potentiel énorme de ces îles, mais entre nous j’espère que le gouvernement saura s’arrêter là… Malgré tout, si 65 hôtels ont été mis en place depuis deux ans cela vous garantit aussi la modernité et la qualité de l’hébergement.

Choisir son hôtel aux Maldives

Réussir ses vacances aux Maldives c’est d’abord faire le choix du meilleur hôtel, de celui qui vous correspond. Bien sûr les hôtels de luxe et de très grand luxe fleurissent plus vite que les autres, mais un séjour aux Maldives peut être l’accès au rêve d’une vie. Et le rêve n’a pas de prix. Si ?…

Il existe aussi des hôtels de catégorie plus raisonnable, accessibles à des budgets moins étendus, heureusement ! Déterminez d’abord votre budget en intégrant les options – payantes ou non selon les hôtels – que vous êtes prêt(e) à vous offrir. Pour bien comparer, calculez le montant de votre séjour en intégrant le coût de ces options. Certains hôtels semblent plus onéreux, mais ces options seront peut-être comprises dans le montant. Attention aussi au coût de location du matériel de plongée : il peut grimper assez vite, et cela vaut la peine d’envisager d’emporter avec vous votre sac de plongée d’autant que les Maldives étant une destination plongée, certaines compagnies aériennes sont plus généreuses sur le poids total emporté en soute. Renseignez-vous.

Premier critère pour vous aider à déterminer le choix de votre hôtel, sa capacité d’hébergement. Quand certains privilégieront le nombre d’activités proposées (nautiques essentiellement), d’autres favoriseront le calme. Les hôtels aux Maldives ont des structures offrant de 40 à 450 chambres pour le plus grand ! Pour le fun entre amis ou pour l’intimité seul(e) ou à deux, vous trouverez forcément votre idéal.

Animation, sport, concept, ambiance. Si vous partez à plusieurs (au-delà de deux), vérifiez d’abord le nombre d’activités proposées, l’animation (vous êtes plutôt tendance Italien ou Japonais ?), et l’ambiance. Si vous êtes un fêtard acharné, accro au punch de fin de plongée ou à la bière dans le jacuzzi, évitez les hôtels d’ambiance zen. Et si votre profil est plutôt calme, luxe et volupté, fuyez les resorts qui offrent l’apéritif en musique au coucher du soleil, la piscine bouillon de culture et le buffet géant avec salade de pâtes mayo.

La nationalité du groupe investisseur de l’hôtel, et celle de la clientèle qu’il cible peuvent être de bons indicateurs : un resort financé par des fonds allemands ou italiens ne vous proposera pas la même cuisine dans ses restaurants qu’un autre financé par un groupe asiatique ou américain. En ce qui me concerne la table est très importante dans mes critères de sélection d’un hôtel. Si je suis capable de manger « root » (disons rustique) pendant des jours sans broncher sur des destinations qui ont peu à offrir, lorsque je pars dans un eden je tiens à manger plus élaboré même si cela peut rester simple. La technique, le savoir-faire, et la qualité des produits présentés dans mon assiette contribuent au plaisir de mon séjour.

Si vous êtes (devenu) un éco-citoyen du monde, vous aimerez sans doute vérifier avant de partir si votre hôtel use d’un comportement écologique responsable ou non. Tout le monde sait qu’on ne peut réduire à zéro l’impact du tourisme sur une destination, qu’il tend plutôt à aggraver la situation. Libre à vous de décider si vous préférez payer pour un hôtel qui sait gérer ses déchets, qui veille au recyclage des éléments, qui privilégie une politique de gestion ayant l’impact le plus minime possible sur l’environnement fragile de ces atolls.

Les activités aux Maldives

Se reposer. Se ressourcer. S’aimer. Se marier. Fêter un événement. Se faire dorloter. Faire du sport !

Planche à voile, catamaran, parasailing, surf, snorkelling (palme, masque et tuba), et plongée sous-marine bien sûr.

Quand vous aurez épuisé tous les récifs situés dans le lagon devant votre chambre ou sous votre water-villa (villa sur pilotis), quand le snorkelling ne vous suffira plus, vous passerez alors sous la surface. La plongée sous-marine est l’activité phare des Maldives qui sont réputées pour être la Mecque de la plongée mondiale et on y plonge depuis plus de vingt ans. Les 65 hôtels développés depuis deux ans ont chacun leur centre de plongée…

Plus de 1 000 espèces de poissons peuplent les récifs, 300 d’entre elles ont été répertoriées pour la première fois aux Maldives, tout cela parmi des centaines d’espèces de coraux offrant une multitude de couleurs et chacun d’entre vous trouvera son bonheur aux Maldives : « gros », invertébrés, gorgones, coraux, tombants, grottes, canyons, failles, fond de sable, dérivante et passe, pélagique et endémique, le tout dans une eau dont la température varie tout au long de l’année entre 27 et 30°. Qui dit mieux ?…

Notez que pendant la saison des pluies certaines apprécieront la combi 5 mm en plongée de nuit par exemple ou dans des profondeurs au-delà de 20 mètres. Autre indication, il est strictement interdit de plonger au-delà de 30m aux Maldives, loi gouvernementale oblige, pour limiter les accidents semble-t-il.

Normalement tous les centres de plongée acceptent les certifications de n’importe quelle école. Sachant que PADI est évidemment la plus représentée sur place. Mais mis à part une expérience négative au nouvel an 2000 avec un centre qui a dédaigné ma carte CMAS, la certifiée 100 % FFSSEM que je suis n’a jamais eu de difficulté avec les centres de plongée aux Maldives. Il suffit d’accepter de faire cette petite plongée de « réadaptation » et prouver dans les premières minutes que vous maîtrisez les signes de communication sous l’eau, que vous savez vider votre masque, enlever et remettre votre détendeur, et faire un échange d’embout. Ensuite, à vous les belles plongées !

Chaque lecteur-plongeur qui me lit ici saura indiquer son site de plongée préféré aux Maldives, j’en suis certaine. Pour ma part j’avoue avoir été totalement bluffée par mes plongées sur Fish Head et Bathala et en avril dernier par une plongée sur Velavaru (il faut que je trouve le temps de vous la raconter !). On m’a parlé également de Embudhoo Express, de Maayaa Thila, de Hammerhead Point et du Shipyard.

Je vais plonger dès demain et pendant quelques jours sur deux atolls différents, Baa et Malé Nord. Voici au minimum 6 plongées à ajouter à mon carnet. Evidemment je vous raconterai chacune d’entre elles !

Mais je viens tout juste de débarquer ici au Four Seasons Landaa Giraavaru sur l’atoll de Baa dont le nom traditionnel est : Maalhosmadulu South. 12 170 habitants recensés sur l’atoll de Baa en 2008 (hors touristes bien sûr) sur 13 îles habitées, situé à 105 km de Malé. Il n’y a en 2010 que 6 resorts disséminés sur l’atoll de Baa, et deux de plus en cours de développement. Ici à Landaa Giraavaru on me promet tortues, dauphins, mantas et requins citrons. Et je viens de rendre visite au spa qui a été primé pour ses soins ayurvédiques…

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