Las Vegas : Hoover Dam

mercredi 30 mai 2018

Las Vegas : Hoover Dam

Le barrage Hoover (Hoover dam) est situé à moins d’une heure de Las Vegas, sur le fleuve Colorado, frontière entre l’Arizona et le Nevada. On ne peut faire une visite à Las Vegas sans faire la découverte de cet impressionnant domaine. Cet important site touristique accueille près d’un million de visiteurs chaque année.

Présentation

Sa construction se fait entre 1931 et 1936 et mobilise des milliers d’ouvriers et plus de 7 millions de tonnes de béton. Cet ouvrage sans précédent impressionne par sa taille et par les techniques employées pour le réaliser.

Le barrage mesure 380 mètres de long et 221 mètres de haut à partir du lit du fleuve. Le lac Mead formé juste à coté, dans lequel se baignent de nombreux visiteurs en quête de fraicheur, voit le jour grâce à la mise en eau du « Hoover dam ».

En 25 ans, le niveau de l’eau du lac Mead a considérablement baissé, on peut apercevoir sur les flancs des montagnes qui le bordent, une marque blanche qui indique son niveau initial. La baisse peut égaler la hauteur d’un immeuble de 10 étages.

Achevé en 2010, le pont Mike O’Callaghan–Pat Tillman Memorial de 580 mètres de long et suspendu à 270 mètres au dessus du niveau de l’eau, permet aux trafics commerciaux d’éviter le barrage. On peut le traverser à pied en toute sécurité grâce à un trottoir prévu de part et d’autre de ses quatre voies. Du pont, on découvre une splendide vue quasi aérienne des lieux.

Les deux rives de l’ouvrage indiquent chacune une heure différente : il y a un décalage d’une heure entre le Nevada et l’Arizona. Une visite des installations techniques à l’intérieur du barrage, bien que restreinte, est possible.

Sur le chemin de retour vers Las Vegas, vous pouvez faire une pause à Boulder City, ancienne bourgade des ouvriers du barrage. Un peu de shopping au centre-ville où sont proposés des produits artisanaux indiens vous fait passer de bons moments.

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