Meilleure époque pour faire une croisière en Grèce



Meilleure époque pour faire une croisière en Grèce

La saison dans les îles grecques s'étend de mai à fin octobre. Si les mois de juillet et août sont les plus populaires pour les croisières, n'oubliez pas que les températures peuvent atteindre 40 degrés. Juin et septembre sont probablement les meilleurs mois, car la cohue touristique est moins forte et le climat plus frais. Un autre facteur à prendre en considération pour les amateurs de vin : Septembre est le mois des vendanges dans les vignobles de Santorin.

Préparer sa croisière en Grèce

Presque toutes les grandes compagnies de croisière proposent des itinéraires en Méditerranée orientale qui font escale dans les grandes îles grecques de Mykonos, Santorin et la Crète.

Pour passer des vacances vraiment approfondies dans les îles grecques, il est parfois préférable de réserver auprès d'une compagnie dont les bateaux de croisière sont plus petits et font escale dans certains des ports les moins fréquentés.

Deux compagnies de croisière grecques, Celestyal Cruises et Variety Cruises, proposent des croisières d'exception en Grèce, qui se concentrent uniquement sur les îles. Celestyal, qui dans l'absolu s'est spécialisé sur les passagers nord-américains, utilise des navires de croisière plus grands et plus traditionnels et passe normalement plus de temps que les lignes traditionnelles sur chaque île - avec des journées complètes et des nuits dans certains ports.

Itinéraires des croisières dans les îles grecques

Méditerranée orientale : les grandes îles grecques de Mykonos, Santorin et la Crète font souvent partie d'itinéraires plus longs pour lesquels vous pouvez embarquer à Venise ou à Athènes et se terminent à Istanbul. Un autre itinéraire de croisière populaire fait escale sur les îles en route vers Israël. C'est la façon la plus courante dont les croisiéristes découvrent les îles grecques.

Grèce et Turquie : De nombreuses croisières dans les îles grecques comprennent des escales dans des villes portuaires turques comme Kusadasi (où se trouve Ephèse) et Bodrum. En Turquie, cette partie du littoral est appelée "Côte turquoise", et son histoire ancienne est similaire à celle de la Grèce. Une croisière qui se concentre sur la Grèce et la Turquie se déroule souvent entre Athènes et Istanbul ou fait un aller-retour depuis Athènes.

Seulement en Grèce : Si vous recherchez une véritable immersion dans les îles grecques, optez pour des bateaux plus petits qui se concentrent uniquement sur les îles grecques. Lors de ces croisières, vous commencerez probablement la journée sur une île pour nager ou faire de la plongée, vous vous rendrez sur une autre île pour un déjeuner un barbecue et vous terminerez par une nuit dans l'un des ports les plus animés pour profiter de la vie nocturne. Ces croisières partent généralement d'Athènes en aller-retour.

Points forts des ports de croisière des îles grecques

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Santorin : La photo emblématique d'une église blanchie à la chaux avec un dôme bleu, posée sur une mer tout aussi bleue, provient de la petite ville d'Oia sur Santorin. Oia possède également des boutiques, des galeries et des restaurants dans ses rues étroites et pittoresques. La ville principale de l'île, Fira (où les bateaux de croisière font escale), offre également une vue magnifique sur la caldeira, ainsi que sur le volcan qui a créé les hautes falaises de l'île. Bonus pour les oenophiles : Certains des meilleurs vins de Grèce proviennent de Santorin, et vous pouvez facilement passer la journée à visiter des caves.

Mykonos : Cette île a la réputation dans le monde entier d'être l'un des principaux lieux de fête sur la plage en Europe. Mais il y a beaucoup à voir à Mykonos, même si le soleil et le divertissement ne sont pas votre truc. Les photographes s'installeront devant les moulins à vent trop mignons de l'île, tandis que les acheteurs apprécieront les rues sinueuses de la Petite Venise. Vous pouvez aussi faire une excursion d'une journée sur l'île de Délos, un endroit autrefois sacré dans le monde antique, pour voir les ruines.

Crète : La Crète a deux ports de croisière, Chania et Héraklion. Des deux, Héraklion est le plus connu. Là, vous voudrez vous diriger directement vers le palais de Knossos, l'un des plus importants sites archéologiques du monde, dont les ruines remontent à 4 000 ans. De Chania, vous pouvez faire un tour de vin et d'olives avec un guide ou visiter la chapelle d'Agia Paraskevi, située au sommet d'une grotte païenne.

Patmos : Plus proche de la côte turque que de la Grèce, Patmos est surtout connu comme un lieu de pèlerinage chrétien, en raison de sa mention dans le Livre des Révélations. L'apôtre Jean aurait reçu les Révélations sur l'île alors qu'il se trouvait dans une grotte, aujourd'hui appelée la Grotte de l'Apocalypse. Il y a un monastère affilié appelé le Monastère de Saint Jean le Théologien ; les deux sont des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO. Si la religion n'est pas votre truc, visitez la ville historique de Chora, avec ses bâtiments byzantins blancs.

Rhodes : Également proche de la Turquie, Rhodes possède l'une des villes médiévales les mieux préservées au monde, avec des bâtiments qui remontent à l'époque des Croisades. Bien sûr, l'île est beaucoup plus ancienne que cela ; un colosse qui se trouvait autrefois dans le port de Rhodes était considéré comme l'une des sept merveilles de l'Ancien Monde ; hélas, il a disparu depuis longtemps. Promenez-vous dans la vieille ville, ou faites une excursion à Lindos, un monument historique avec le temple d'Artémis qui date du 4ème siècle avant JC.

Conseils pour les croisières sur les îles grecques

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Skiathos : Faites de Skiathos votre arrêt pour vous baigner, car l'île compte plus de 40 plages le long d'une petite côte. Vous pouvez également visiter la ville de Skiathos ; la principale ville de l'île possède des maisons aux toits pittoresques de style méditerranéen, des balcons drapés de bougainvilliers et suffisamment de jolies ruelles pour se perdre pendant une heure ou deux. Montez jusqu'à la tour de l'horloge pour avoir une vue imprenable sur l'île.

Skopelos : Rendue célèbre par le film "Mamma Mia !", Skopelos est l'île paradisiaque où Meryl Streep a batifolé avec ses différents prétendants. Une promenade en bateau qui vous emmène dans les endroits du film est la principale chose à faire ; sinon, vous pouvez simplement aller à la plage.

Syros : Cette île n'est pas connue pour ses sites antiques remarquables (bien qu'elle abrite un tableau original du Greco). Les visiteurs y trouveront un goût de la Grèce authentique - de ses clubs de plage et restaurants pittoresques aux magasins, qui vendent principalement des produits faits à la main ou fabriqués en Grèce. En effet, l'île est surtout visitée par des Grecs venus d'autres îles. Pour ceux qui ne veulent pas s'éloigner trop du port, la ville (Ermoupoli) est parfaite pour des promenades décontractées, où vous pourrez vous imprégner de l'architecture unique (plus proche de la Côte d'Azur ou de la côte amalfitaine italienne) tout en dînant et en faisant du shopping.

Hydra : Le village principal d'Hydra est aussi mignon qu'il y paraît, et vous pouvez facilement passer quelques heures à parcourir les boutiques et à déjeuner près de la marina. Si vous souhaitez vous baigner facilement dans la Méditerranée sans prendre un bateau-taxi pour vous rendre à l'une des plages de galets de l'île, faites le tour de la promenade et montez la colline jusqu'à Spilia, un bar de plage qui dispose également d'une plateforme de baignade et offre une belle vue.

Kos : Autre île proche de la côte turque, Kos possède un ancien site archéologique avec des ruines de temples, des sanctuaires et un gymnase. Vous pouvez également visiter les vignobles, la plage ou les villes de Zia, Asfediou et Logoudi, situées au sommet des montagnes.

Lesvos : Troisième plus grande île de Grèce, Lesvos est célèbre pour son ouzo et son huile d'olive, tous deux vendus dans les boutiques et tavernes de Molyvos, principale ville touristique. Visitez le château de Mithyma, un château byzantin qui se trouve sur le site d'une fortification originale prise autrefois par Achille pendant les guerres de Troie.

Lesbos : Le lieu de naissance de Sappho est parfois une escale pour certaines compagnies de croisière, qui amènent des passagers à Mytilini ; l'île est également un lieu de prédilection pour les charters LGBT. Lesbos possède un château médiéval, des plages et des ruines. En outre, il y a une forêt pétrifiée à Eressos.

Limnos : Situé à l'embouchure des Dardanelles, Limnos (parfois écrit Lemnos) a toujours eu une signification militaire pour celui qui en était responsable à l'époque. Dans l'Antiquité, elle était considérée comme le lieu saint du dieu Héphaïstos (Vulcain aux Romains), et elle possède plusieurs sites archéologiques grecs. Plus loin encore, le site de Poliochni est considéré comme la plus ancienne ville néolithique d'Europe, précédant Troie.

Paros : Dans le même groupe d'îles que Mykonos et Santorin, Paros possède les mêmes grandes plages et les mêmes villages blanchis à la chaux qu'eux, mais sans les foules. L'église de la Panagia Ekatontapiliani est l'une des plus anciennes églises byzantines de Grèce. Elle a été fondée par la mère de Constantin le Grand.

Derniers conseils de voyage

Préparez-vous pour le soleil. Les températures peuvent atteindre plus de 40 degrés sur les îles grecques au plus fort de l'été. Vous devrez vous protéger avec beaucoup de crème solaire, un chapeau et beaucoup d'eau. Bien qu'il soit tentant de plonger dans la mer Égée sans protection solaire, vous ne voulez pas gâcher le reste de votre voyage.

Préparez-vous à affronter la foule. Pendant la haute saison, les îles les plus populaires peuvent se retrouver encombrées, non seulement par les croisiéristes, mais aussi par les vacanciers venus de Grèce et du reste de l'Europe. Faites preuve de patience et d'ouverture d'esprit.

Préparez-vous aux fluctuations des prix. Bien qu'elles soient pour la plupart prospères, les îles grecques ont été frappées par une série continue d'augmentations d'impôts. Les prix que vous voyez en ligne lorsque vous préparez votre voyage peuvent ne pas être ceux que vous trouvez lorsque vous êtes sur les îles.


Copyright photographies :
PHOTO 1 : Julie Gourio
PHOTO 2 : Laure Patricot
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