Cathédrale Sainte-Marie-Majeure de Marseille
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Cathédrale Sainte-Marie-Majeure de Marseille




Cathédrale Sainte-Marie-Majeure de Marseille

La cathédrale Sainte-Marie Majeure appelée la Major est une imposante église qui trône au bord de la Méditerranée dans le quartier de la Joliette de Marseille. L’édifice, construit au XIXe siècle, captive les regards par son architecture extraordinaire et sa décoration unique. Un véritable chef d’œuvre qui vaut le détour dans la Cité Phocéenne !

Présentation de la cathédrale

Son histoire

Ordonnée par Mgr Eugène de Mazenod, sa construction débuta en 1852 après que Louis-Napoléon Bonaparte posa la première pierre de l’édifice. La cathédrale se tient sur l’emplacement d’une ancienne église dont les vestiges côtoient la nouvelle structure.

La direction des travaux fut confiée à l’architecte Léon Vaudoyer, le concepteur du plan qui décéda en 1872. Son disciple nîmois Jacques Henri Esperandieu reprit le flambeau pour mourir deux ans plus tard (1874) après avoir posé les charpentes métalliques et réalisé les coupoles.

Le monument fut achevé par l’architecte Henri Antoine Révoil qui se chargea essentiellement de sa décoration, assisté par trois inspecteurs : Errard, Mouren et Joly. L’ouvrage, officiellement remis à Mgr Jean-Louis Robert le 30 novembre 1893, fut érigé en basilique mineure en 1896 par le Pape Léon XIII, qui le consacra en 1897.

Description de l’édifice

L’église séduit par la beauté de son style romano-byzantin, une façon pour le concepteur de matérialiser une union entre l’Europe et l’Orient, entre Marseille et le Levant. C’est l’une des plus grandes églises de France, dont les dimensions sont comparables à la Basilique Saint-Pierre de Rome. Longue de 142 m, elle possède une nef qui monte à 20 m et une coupole culminant à 70 m. Ses mosaïques et les sculptures qui ornent l’intérieur sont d’une splendeur étonnante.

La basilique Notre-Dame de la Garde, une autre merveille architecturale, se trouve non loin du site, autant que le quartier du Panier et le port de la Joliette, en pleine mutation.

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