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Le temple de Mahabalipuram à Madras



Le temple de Mahabalipuram à Madras

A 60 km de Chennai, Mahäbalipuram ou Mamallapuram est une cité réputée pour ses sanctuaires du VIIe et VIIIe creusés dans le roc, sur la côte de Coromandel.

Mahäbalipuram est la ville où s’établit la dynastie des Pallava. Ils y initient la construction de sanctuaires à l’honneur de Shiva, Vishnou, Krishna et aux vaillants hommes de Mahabaratha.

Le site archéologique regroupe des temples en forme de char appelés rathas, des sanctuaires rupestres ou mandapas, le temple du rivage avec ses innombrables reliefs dédiés à Shiva et d’impressionnantes sculptures à ciel ouvert comme la fameuse « Descente du Grange ».

Les temples de rathas sont des structures monolithiques réalisées dans des blocs de diorite qui sortent du sable. Les plus célèbres rathas, les rathaméridiennaux, datent du règne du grand roi pallava Naharasimhavarman Mamalla (630-668). L’attention du visiteur est aussitôt attirée par les parois des mandapas avec des bas-reliefs qui décrivent des scènes avec Vishnou, Krishna ou Mahishasuramardini.

Le temple du Rivage, en pierres taillées, est d’une beauté exceptionnelle. Il fait face à l’océan avec sa grande tour à gradins en pyramide. On ne reste pas indifférent devant les milliers de sculptures consacrées à Shiva qui le recouvrent, véritable chef-d’œuvre qui témoigne de la finesse du style architectural des Pallava.

A la fin de la dynastie, la ville tombe en ruine jusqu’à sa découverte au XVIIe siècle par des aventuriers européens. Le site est inscrit au Patrimoine mondial de l’humanité de l’UNESCO depuis 1984.

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